Todo lo que no sabías sobre la Hepatitis y el envejecimiento

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¿Qué es la Hepatitis?

Hoy, 28 de julio, se celebra en todo el mundo el Día contra la Hepatitis, para concienciar sobre las hepatitis víricas, que inflaman el hígado y provocan diversas enfermedades graves, entre ellas el carcinoma hepatocelular y que afectan en mayor medida a las personas mayores, debido al proceso de envejecimiento.

Hay cinco cepas principales de virus que causan hepatitis: A, B, C, D y E. Juntas, las hepatitis B y C son la mayor causa de muerte, con 1,4 millones de defunciones al año.

El lema de este año que presenta la Organización Mundial de la Salud es “La hepatitis no puede esperar”.

¿Cuál es la función del hígado?

El hígado en un órgano que realiza muchas tareas importantes en nuestro organismo:

  • Elimina las sustancias químicas nocivas de la sangre
  • Lucha contra infecciones
  • Ayuda a digerir alimentos
  • Almacena nutrientes y vitaminas
  • Almacena energía

¿Cuáles son las enfermedades del hígado?

Entre las más graves, podemos encontrar:

¿Cómo podemos prevenir la Hepatitis?

Los virus de la hepatitis B y C se propagan a través del contacto con la sangre o con los fluidos corporales de una persona que tenga el virus.

Para evitar entrar en contacto con la sangre o con los fluidos corporales de otras personas debemos:

  • Mantener la higiene.
  • Mantener relaciones sexuales con protección.
  • No compartir agujas.
  • No compartir objetos personales como cuchillas de afeitar o cepillo de dientes.

La Hepatitis y el envejecimiento

Como sabemos, durante el proceso de envejecimiento se van produciendo afecciones en determinados órganos de nuestro cuerpo.

La morfología y las funciones tanto del hígado como de otros órganos cambian con el envejecimiento.

En el caso del hígado, su papel en la vejez no es tan relevante como el sistema respiratorio o cardiovascular, ya que no existen enfermedades hepáticas propias de las personas mayores, son patologías que se presentan a cualquier edad y que pueden resultar más graves a medida que envejecemos.

Además, la patogenia de muchas enfermedades hepáticas está mediada por mecanismos inmunitarios y el sistema inmune, que también cambian a medida que cumplimos años, lo que puede afectar en mayor medida a personas de avanzada edad.

Comprender esta alteración es importante para el tratamiento de las enfermedades hepáticas en las personas mayores.

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Enfermedades como esta y muchas otras, como pueden ser el Alzheimer o la Demencia o incluso una recuperación por una fractura de cadera, que afectan en mayor medida a las personas mayores debido al proceso de envejecimiento, pueden requerir de un tratamiento y cuidado específicos por parte de personal altamente cualificado en esta materia en un centro especializado.

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Véase también: Descubre una residencia de ancianos diferente junto a la playa